Pochodeň LeBron-Curry-Durant od NBA prešla na novú generáciu | Zenithudn


V hre 1 série Suns–Timberwolves Anthony Edwards z Minnesoty zdvihol Kevina Duranta na prepínač, ľahko sa mu manévrom otvoril na 3-ukazovadlo, ošpliechal ho a prehodil na Duranta. až na druhý koniec trate.

Počas ďalších troch zápasov sa to opakovalo znova a znova, až kým Durantov tím v nedeľu bez slávností nezmietli z play off. Finále bolo vhodne zavŕšené Durantovým obchodným rozhodnutím proti Edwardsovmu famóznemu namočeniu.

Tieto momenty boli súčasťou väčšej témy. Rozhodujúci úspech Minnesoty prišiel len 24 hodín predtým, ako Denver Nuggets bez okolkov vyradili LeBrona Jamesa a Los Angeles Lakers z posezónnej sezóny. Prinajmenšom sa dostali až sem; Golden State Warriors Stephena Curryho sa nedostali ani do play-off, v turnaji Play-In ich torpédovali Sacramento Kings.

Slnko tak zapadá za dve desaťročia dominancie tejto trojice. Durant má 35, Curry 36 a James 39. Aspoň jeden z týchto troch sa dostal každý rok do druhého kola play-off od roku 2005; v rokoch 2017 a 2018 boli všetci traja vo finále NBA. V tejto sezóne si pripísali jedno víťazstvo v play-off.

CHOĎ HLBŠIE

Lakers na križovatke: Čo sa pokazilo, čo bude ďalej pre LeBrona Jamesa, Darvina Hama

Trojuholník môžete zmeniť na štvorec pridaním Kawhi Leonarda; dvojnásobný finalista MVP oslávi v júni 33 rokov a opäť vypadol s problémami s kolenom. V plnej sile operoval presne v troch z posledných 17 zápasov play-off LA Clippers a od bubliny NBA v roku 2020 neukončil sezónu zdravo.

Bez týchto štyroch sme svedkami úplného prechodu generácie, ktorá viedla NBA v poslednom desaťročí. Jeden z Jamesa, Curryho, Duranta alebo Leonarda bol najlepším hráčom deviatich z 10 šampiónov NBA v rokoch 2011 až 2020 … a títo štyria boli takí dobrí, že dokázali reprezentovať najlepšieho hráča v ôsmich z 10 tímov. kto prehral Finále NBA v tom desaťročí. To je 20 konferenčných šampiónov, 17 z nich pred jedným z týchto štyroch. (Vašimi výnimkami sú Dirk Nowitzki v roku 2011 a Jimmy Butler v roku 2020, zatiaľ čo Leonard v roku 2013 ešte nebol tým, čo by sme videli v nasledujúcom finále.)

Teraz nemôžu ani poškriabať druhé kolo, ibaže Leonard to zvládol ako pozorovateľ. Zaujíma vás, či sa niekto z tých štyroch niekedy vráti ako vedúci muži; veci sa môžu len zhoršiť vzhľadom na ich vek a tímovú situáciu, pričom Curry a James čelia postaveniu druhej úrovne medzi Warriors a Lakers v preplnenej Západnej konferencii a drahé, chybné a aktívami vyťažené Suns, ktorí opúšťajú Durant, pravdepodobne nebudú mať problémy, kým sa vráti. späť do Oklahoma City. (Počkajte, môžem to povedať nahlas?)


Stephen Curry, Kevin Durant a útočník LeBron James sa rozprávali pred začiatkom februárového zápasu hviezd NBA v Indianapolise. (Kyle Terada/USA Today)

Samozrejme, už nejaký čas prechádzame miniprechodom z pozláteného veku. Posledných päť ocenení MVP získali ďalší traja muži – Nikola Jokić, Giannis Antetokounmpo a Joel Embiid – a táto séria by mala trvať šesť rokov, keď Jokić v najbližších týždňoch získa toto ocenenie po tretíkrát.

Počas posledného pol desaťročia však James, Curry, Leonard a Durant stále boli tam, vždy podstatná časť konverzácie. Ešte minulý rok sa traja z nich dostali do druhého kola play off a neboli sme príliš ďaleko od finále LeBron vs. Durant West.

Preto sa to cíti ako rozhodujúci moment pre NBA a možno aj pre to, ako sa predáva. Je pravda, že tento dátum bol posunutý ďaleko za rozumné očakávania opakovanými poslednými dychmi, ako napríklad keď tím Jamesa a Curryho minulej sezóny vyhral v prvom kole ako siedmy a šiesty, čo zaručovalo, že aspoň jeden sa dostane do finále konferencie. alebo keď Lakers prešli cez Charmin-soft držiak a vyhrali prvý In-Season Tournament.

Táto posezónna sezóna sa však javí ako skutočný zlom. Liga teraz patrí Jokićovi, obhajcovi titulu a pravdepodobne čoskoro trojnásobnému MVP; okrem Jokera je tu aj kohorta hviezd zhruba o desaťročie alebo viac mladších ako toto trio: Shai Gilgeous-Alexander, Luka Dončić a Jayson Tatum, najmä s Edwardsom, Tyrese Haliburtonom a Victorom Wembanyamom, ktorí sa chcú k nim pripojiť. podstavec. (Bolí ma, že tu nemôžem s istotou napísať „Ja Morant“.)

Áno, existujú aj Antetokounmpo a Embiid, rovnako ako niektoré ďalšie losovacie karty v hlavnom veku (napríklad Antony Davis, Jalen Brunson, Devin Booker a Donovan Mitchell). Napriek tomu mám pocit, že okrem Jokića a Giannisa preskakujeme práve túto generáciu na ďalšiu. Zamyslite sa, koľko SGA vs. Zápasy Luka Red River by sme mohli získať v priebehu nasledujúcej dekády, napríklad odteraz možno už o týždeň.

Je to odvážny nový svet, v ktorom sú najlepšími hráčmi ligy nielen nové (a teda oveľa menej známe) tváre, ale väčšinou pôsobia na neglamour trhoch. Urobte si zoznam 15-20 chlapcov, o ktorých si myslíte, že budú viesť ligu v roku 2027; teraz spočítajte, koľko hrá za sedem tímov v Kalifornii, New Yorku alebo Chicagu. V závislosti od vašich myšlienok o Brunsonovi je odpoveď buď jedna, alebo žiadna.

ísť hlbšie

CHOĎ HLBŠIE

Jalen Brunson nájde priestor, uhne obrancom a skóruje: „To je náš motor“

Samozrejme, že sa to môže zmeniť – svojho času James hral v Clevelande, Leonard v San Antoniu a Durant v Oklahoma City. Ale väčšina hráčov, ktorých som spomenul vyššie, je v dobrých tímoch v dobrej situácii a priaznivejšie pravidlá o predĺžení zmluvy znamenajú, že len málokto zasiahne voľnú agentúru pred svojimi 30. narodeninami. Momenty #thisleague nemôžete nikdy vylúčiť, no s najväčšou pravdepodobnosťou sa len málo z hviezd ďalšej generácie v blízkej dobe posunie ďalej.

To je v konečnom dôsledku dobré pre dlhodobé zdravie NBA, najmä s tým, že James a Curry zatiaľ vykonávajú jemné doznievanie, zatiaľ čo deti chytia pochodeň; stále sú dosť dobré na to, aby nás zabavili v utorok večer v januári, ak už nič iné, a urobili nám nejaké extra neformálne Vianoce.

Ale tohtoročné jarné výsledky nás priviedli mimo pravdepodobných pochybností o tom, čo sa deje; Edwards, Gilgeous-Alexander, Jokić a Dončić sú vaši pravdepodobní vedúci muži v semifinále Západu po tom, čo každý z ich tímov vyhral aspoň 50 zápasov v základnej časti.

Tieto súboje Edwards-Durant minulý týždeň signalizovali väčší generačný posun, že v tomto momente ide o oveľa viac ako o Nuggets. Po takmer dvoch desaťročiach prebieha oveľa širší posun.

(Horná fotografia Stephena Curryho, LeBrona Jamesa a Kevina Duranta: Troy Wayrynen, Roy Chenroy, Brad Rempel / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *