Lovci zabijakov asteroidov našli 27 500 prehliadaných vesmírnych skál | Zenithudn

Lovci zabijakov asteroidov našli 27 500 prehliadaných vesmírnych skál

Pred niekoľkými rokmi prišiel tím vedcov, ktorí sa venujú hľadaniu zabijáckych asteroidov skôr, ako nás zabijú, na šikovný trik.

Namiesto toho, aby na oblohe hľadali asteroidy ďalekohľadmi, výskumníci napísali algoritmus, ktorý prehľadáva staré snímky nočnej oblohy a objavuje asi 100 asteroidov, ktoré boli na týchto snímkach prehliadnuté.

V utorok títo vedci spolu s Asteroid Institute a University of Washington odhalili ešte väčšiu odmenu: 27 500 novo identifikovaných telies slnečnej sústavy.

To je viac ako všetky svetové ďalekohľady objavené minulý rok.

“Toto je veľká zmena” v tom, ako sa bude vykonávať astronomický výskum, povedal Ed Lu, výkonný riaditeľ inštitútu, ktorý je súčasťou B612 Foundation, neziskovej skupiny, ktorú Dr. Lu bol jedným zo zakladateľov.

Nálezy zahŕňajú asi 100 blízkozemských asteroidov, vesmírnych skál, ktoré prechádzajú v rámci obežnej dráhy Zeme. Zdá sa, že žiadny zo 100 práve nie je na kolíznom kurze so Zemou. Algoritmus by sa však mohol ukázať ako kľúčový nástroj na zisťovanie potenciálne nebezpečných asteroidov a výskum pomáha snahám o “planetárnu obranu”, ktoré vykonáva NASA a ďalšie organizácie po celom svete.

Väčšina vesmírnych hornín, ktoré inštitút identifikoval, leží v hlavnom páse asteroidov medzi obežnými dráhami Marsu a Jupitera. Iné, známe ako trójske kone, sú uväznené na obežnej dráhe Jupitera. Pátranie tiež našlo niekoľko malých svetov oveľa ďalej známych ako objekty Kuiperovho pásu, za obežnou dráhou Neptúna.

“Je tu veľa veľkej vedy,” povedal Dr. Lu, bývalý astronaut NASA, poznamenal, že kľúčom k astronomickému objavu v budúcnosti nemusí byť viac času na pozorovanie na ďalekohľadoch, ale skôr výkonnejšie počítače, ktoré už dokážu prejsť obrovským množstvom pozorovaní. zhromaždené.

Historicky astronómovia videli nové planéty, asteroidy, kométy a objekty v Kuiperovom páse tak, že viackrát za noc fotografovali rovnakú oblohu. Vzor vzdialených hviezd a galaxií zostáva nezmenený. Ale objekty oveľa bližšie v slnečnej sústave sa v priebehu niekoľkých hodín zreteľne pohnú.

Viacnásobné pozorovania pohybujúceho sa objektu, nazývaného „tracklet“, načrtávajú jeho cestu a poskytujú dostatok informácií na to, aby astronómovia získali dobrú predstavu o tom, kam sa majú pozerať ďalšiu noc a určiť jeho trajektóriu.

Iné astronomické pozorovania nevyhnutne zahŕňajú asteroidy, ale iba v jedinom čase a mieste, nie viacnásobné pozorovania potrebné na zostavenie dráhy.

412 000 obrázkov v digitálnych archívoch National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory, alebo NOIRLab, obsahuje asi 1,7 miliardy svetelných bodov, ktoré sa objavujú len na jednom obrázku.

Algoritmus používaný v súčasnom výskume, známy ako Tracklet-less Heliocentric Orbit Recovery, alebo THOR, je schopný spojiť bod svetla videný na jednom obrázku s iným bodom svetla na inom obrázku nasnímanom v inú noc – niekedy inou nocou. teleskop – a zistíte, že tieto dve bodky sú v skutočnosti ten istý objekt, zvyčajne asteroid, ktorý sa posunul, keď obieha okolo Slnka.

THORova identifikácia kandidátov asteroidov na rôznych obrázkoch je skľučujúca výpočtová úloha, ktorá by ešte nedávno nebola nemožná. Ale Google Cloud, distribuovaný výpočtový systém, dokázal dokončiť výpočty za približne päť týždňov.

„Toto je príklad toho, čo je možné,“ povedal Massimo Mascaro, technický riaditeľ kancelárie hlavného technologického riaditeľa Google Cloud. “Nedokážem ani kvantifikovať, koľko možností existuje, pokiaľ ide o údaje, ktoré tam už boli zhromaždené, a ak sa analyzujú so správnym výpočtom, mohlo by to viesť k ešte viac výsledkom.”

DR. Lu povedal, že vylepšené softvérové ​​nástroje uľahčili využitie výpočtového výkonu. Keď vedci už nepotrebujú obrovský tím softvérového inžinierstva na vyhľadávanie ich údajov, „vtedy sa môžu stať skutočne zaujímavé veci,“ povedal.

Algoritmus THOR by mohol zmeniť aj prevádzku nového observatória Vera C. Rubin v Čile, ktoré by malo začať fungovať budúci rok. 8,4-metrový ďalekohľad, financovaný Národnou vedeckou nadáciou a Ministerstvom energetiky, bude opakovane skenovať väčšinu nočnej oblohy, aby sledoval, čo sa v priebehu času mení.

V súčasnosti musí Rubinov teleskop skenovať rovnakú časť oblohy dvakrát za noc, čo je kadencia určená na zistenie asteroidov. S THORom nemusí ďalekohľad potrebovať druhý prechod, čo by mu umožnilo pokryť dvakrát väčšiu plochu.

“Väčšina vedeckých programov by rada prešla zo základnej kadencie dvoch pozorovaní len na jedno pozorovanie za noc,” povedal Zeljko Ivezic, profesor astronómie na Washingtonskej univerzite, ktorý pôsobí ako stavebný riaditeľ Rubin.

Algoritmus by mohol zvýšiť počet asteroidov, ktoré Rubin nájde, možno dosť na to, aby splnil mandát schválený Kongresom v roku 2005 na lokalizáciu 90 percent blízkozemských asteroidov s priemerom 460 stôp alebo väčším.

“Náš najnovší odhad hovorí o 80 percentách,” povedal Dr. Ivezic. “S THORom by sme to mohli posunúť na 90 percent.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *