Jamal Murray, ktorý sa presadil cez zranenie, sa upevňuje ako hráč play off NBA všetkých čias | Zenithudn


DENVER – Chvíľu po tom, čo Jamal Murray ukončil sériu za Denver Nuggets a ukončil sezónu za Los Angeles Lakers, narazil do svojho hlavného trénera Michaela Malona a urobil možno podcenenie roka.

Práve trafil strelu, ktorá vyhrala ďalšiu hru pre Nuggets, jeho druhý výber v prvom kole. Urobil tak s natiahnutým ľavým lýtkom, ktoré ho takmer ochromujúcim spôsobom obmedzovalo v pondelok večer v Ball Arene.

CHOĎ HLBŠIE

„Trafíš víťaznú strelu“: Spoluhráči Jamala Murrayho vedeli, že v hre 2 zahrá.

Ale zmysel pre humor, ktorého má Murray dostatok, keď má správnu náladu, bol taký dobrý ako kedykoľvek predtým.

“Je dobré, že si so mnou dnes večer hral, ​​tréner,” povedal Murray Maloneovi. “Neviem, či vyhráme, ak dnes večer nebudem hrať.”

Jamal Murray sa vo svojej kariére ešte nestal All-Star NBA. Nikdy sa nedostal do tímu All-NBA. A vôbec, koľko chalanov ho preberiete v play-off? Toto sa nazýva rečnícka otázka, pretože odpoveď by mala byť všeobecne: Nie veľa.

Murray v posezónnom období postavil 50-bodové ohrievače. Jeho play-off vlani na jar bolo nápomocné pri zisku prvého titulu Nuggets v histórii franšízy. Nech už je Murray počas základnej časti čímkoľvek, stal sa jedným z najväčších nepokojov v histórii basketbalu v play-off. A predchádzajúca veta by v žiadnom prípade nemala byť kontroverzným tvrdením.

Pondelkový večer pridal k jeho vedomostiam. Keď Murray dvakrát dribloval doľava a ustúpil na jednu nohu, aby otriasol strážcom Lakers Austinom Reavesom, všetci sme vedeli, čo sa bude diať. Krmivo 15 bolo čisté. Denveru to prinieslo víťazstvo 108:106 v Ball Arene. Nuggets tak vyhrali v sérii 4:1. Denveru to poskytlo potrebný priestor na oddych pred sériou s Minnesota Timberwolves, ktorá sľubuje, že bude vyčerpávajúca.

“V skutočnosti sme boli všetci jednotní,” povedal Malone. “Nevedeli sme, koho budeme mať k dispozícii na dokončenie tejto hry.”

Pri víťazstve v 3. zápase v Los Angeles si záložný rozohrávač Reggie Jackson vyvrtol členok, čo ho počas dňa voľna v hoteli Santa Monica postavilo o barlách a ochrannej obuvi. V prvom polčase piateho zápasu v pondelok večer si začínajúci strelec Kentavious Caldwell-Pope vyvrtol členok natoľko, že do zvyšku prvého polčasu dvakrát opustil hru. V druhom polčase sa vrátil, prebojoval sa cez to a predviedol niekoľko veľkých striel.

Murray si natiahol lýtko v druhej polovici zápasu 4, čo bola jediná prehra Denveru v sérii. V pondelok začal ako pochybný hrať. Murray teda prišiel do Ball Areny skôr ako zvyčajne, aby sa ošetril, pokúsil sa natiahnuť a uvoľniť lýtko a rozhodnúť sa, či bude môcť hrať. Natiahnutie lýtok je vo svojej podstate ťažké a nebezpečné zranenie. Sú to poranenia mäkkých tkanív, ktoré sa pomaly hoja. Ešte dôležitejšie je, že zvyčajne vedú k vážnejším ochoreniam, ako sú zranenia Achillovej chlopne.

V predchádzajúcich play-off sa séria finále NBA 2019 medzi Golden State Warriors a Toronto Raptors zmenila, keď sa vtedajší útočník Warriors Kevin Durant vrátil po natiahnutí lýtka a roztrhol si Achillovu hru. V roku 2021 sa séria druhého kola s Utah Jazz a Los Angeles Clippers čiastočne otočila, keď si vtedajší rozohrávač jazzu Mike Conley natiahol lýtko. V tejto aktuálnej posezónnej sezóne nemali Milwaukee Bucks Giannisa Antetokounmpa v zápase prvého kola proti Indiana Pacers kvôli napätému lýtku, ktoré utrpel na konci základnej časti.

Tieto príklady slúžia na rozprávanie príbehu o tom, prečo samotní Nuggets nechceli, aby Murray hral v pondelok večer. A navonok bolo odôvodnenie zdravé. Ak by Denver porazil Lakers bez Murrayho, s vedením 3:1 smerujúcim do zápasu 5, dalo by to rozohrávačovi sedem dní na uzdravenie. Ak nie? Potom je nádej, že Murray bude pripravený nastúpiť na štvrtkový 6. zápas v Los Angeles.

“Prišiel som trochu skôr, aby som sa trochu ošetril a cítil som, že môžem hrať,” povedal Murray. “Povedali nie. Nepovedal som nie. Nechcel som tam svojich spoluhráčov nechať. Nechcel som ich vešať, aby vyschli. Keby som to neurobil, nedokázal by som so sebou žiť.” Nerobím všetko pre to, aby som bol dnes večer na podlahe.”

V pondelok večer to nebolo prvýkrát v tejto sezóne, čo Murray hral v zápase proti Denverskej rade. Ku koncu základnej časti chceli Nuggets postaviť Murrayho proti Utahu Jazz, aby ho ochránili pred bolesťou ľavého kolena Murrayho. Zápas v Utahu bol úvodnou časťou cestnej hry back-to-back, pričom Nuggets potom nasledujúcu noc stáli proti Timberwolves v Ball Arene. Počas tímového letu do Salt Lake City sa Murray priblížil k Maloneovi a prosil ho, aby hral. Podarilo sa mu to, premenil sa vo veľkom štvrtom štvrťroku, aby porazil Nuggets nad Jazzom, a nasledujúcu noc vyhral nad Minnesotou.

Murray je čestný a surový človek. Je vášnivý a povie vám presne, čo si myslí. Malone mu vyhovuje, pretože je otvorený úprimným a niekedy tvrdým a emotívnym rozhovorom. Toto bol kľúčový pondelok večer. Obavy boli, samozrejme, že Murray bude hrať v hre 5 a poraní si lýtko, a to bolo niečo, čo Nuggets nechceli. Ale Murray nechcel hrať play-off, nie ak by tomu mohol pomôcť. Tak sa on a Malone porozprávali. A potom sa Murray, Malone a výcvikový personál porozprávali. Urobili plán a Murray sa obliekal a chystal sa hrať.

“Vedel som, že bude hrať, aby som bol úprimný,” povedala hviezda Denveru Nikola Jokić. “Bez toho, aby som sa s ním rozprával, vedel som, že chce hrať a že chce byť vo veľkých zápasoch. Aj keď nestrieľal najlepšie, nie je dôležité, ako začnete, ale ako skončíte.”

Murray bol 13 z 28 z poľa v pondelok večer, pričom urobil päť zo svojich 10 trojbodových pokusov. Získal rekordných 32 bodov, vrátane obrovských striel po víťazovi hry. Udrel do LeBrona Jamesa, ktorý bol sám o sebe skvelý, a uklonil sa pred ním. V záverečnej päťminútovke si podľa ľubovôle prerezal obranu.

Nebol ani zďaleka stopercentný.

Od úvodného držania lopty bolo jasné, že Murray nemôže explodovať z driblingu, ako by chcel. Bolo jasné, že nemal svoj obvyklý prvý krok. Nuggets chceli obmedziť jeho minúty, ako sa len dalo, ale nakoniec v pondelok večer hral 40. Je iróniou, že to mohlo byť pre Murrayho najlepšie, pretože hra udržiavala lýtko v teple a uvoľnení a Murray hral a strieľal loptu lepšie, ako zápas pokračoval.

“Pohyboval som sa dosť dobre na to, aby som mohol hrať,” povedal Murray. “Ale skákanie bolo pre mňa tou najväčšou vecou. To bola najťažšia výzva, opustiť zem, dokonca aj pri streľbe z výskoku. Tak som šiel do hlbšieho kĺbu, kým som vystrelil loptu, pretože som chcel čo najmenej zaťažovať lýtko ako možné.”

Hlboko do pondelkovej noci Malone hovoril o otázke, pred ktorou stáli Nuggets. Chceli posadiť Murrayho? Alebo chceli umiestniť svoje žetóny do stredu stola a ísť do toho naplno a pokúsiť sa ukončiť sériu s Lakers? Bol to kooperatívny rozhovor, no nakoniec sa Nuggets dohodli na druhom. Cenou bola výhra v hre 5, takmer týždenný oddych a skutočnosť, že Murray sa ďalej nezranil.

A teraz Nuggets a Wolves prichádzajú do série, na ktorú mnohí čakali.

“Čím väčší je moment, tým väčší Jamal Murray žiari,” povedal Malone. “Je to tvrdý koláčik.”

(Foto: David Zalubowski/Associated Press)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *