Hral LeBron James svoj posledný zápas s Lakers? Nech sa začne mimosezóna intríg | Zenithudn


DENVER – V očiach LeBrona Jamesa sa počas jeho výjazdového rozhovoru objavil známy záblesk, krátko po známom pocite, že ho vládnuci Kings v posezónnom období vytlačili.

Chcel nechať všetkých visieť na každom slove, ktoré povedal, len na tú možnosť – je čas premietania v Apolle, len v zadnej miestnosti v Denveri, zatiaľ čo nudný jasot verných Nuggets pokračoval do noci.

“Uhhh, nebudem na to odpovedať. Vážim si to,” odpovedal James na otázku, či táto noc – emotívna, súťažná a v konečnom dôsledku vyčerpávajúca – bude jeho poslednou ako Los Angeles Laker.

Alebo skôr, ak by zvážil myšlienku, že 5. zápas série prvého kola Lakers, ktorý LA prehralo 108:106, by bol jeho posledným v drese Lakera.

Lakers zvyčajne nie sú zastávkou historických velikánov. Nie je to záruka, ako v prípade Shaquilla O’Neala, ktorý sa stal tovarišom po výmene z Lakers v roku 2004, ale ide o extrémny prípad.

Toto je franšíza, ktorá bola poslednou zastávkou pre Kareema Abdul-Jabbara, Wilta Chamberlaina a mnohých ďalších. Toto je franšíza, ktorá bola jedinou zastávkou pre Magic Johnson, Kobe Bryant a Jerry West.

Ale James je entita sama o sebe, schopná prechádzať z podlahy k myšlienkam o svojej budúcnosti rovnako obratne, ako bol na parkete v pondelok večer, keď držal Lakers v boji proti šampiónom, len aby opäť zaostal.

Tesná prehra, no žiadna cigara nemôže uspokojiť väčšinu, no James dal jasne najavo, že mu nejde o účastnícke trofeje, najmä preto, že jeho vlastná chyba sa každým rokom znižuje a ako NBA, ktorú kedysi držal v rukách. jeho ruky, je pripravený ísť ďalej bez neho.

Aspoň v konkurenčnom zmysle.

“Prehrali sme. Nie som participačný chlapík. Prehrali sme. A ideme ďalej a uvidíme, ako sa môžeme zlepšiť,” povedal James.

Má možnosti a James má samozrejme páky. Postará sa o to – odtiaľ sa objavila iskra v jeho očiach, keď vydal svoju visiacu odpoveď.

Ak existovala trvalá chuť odísť, bol to James, ktorý sa snažil zhromaždiť Lakers proti šampiónovi, ktorý nevyzerá neporaziteľne. V skutočnosti vyzerá Denver v tejto posezónnej sezóne celkom poraziteľne. Zatiaľ čo niektorí to môžu považovať za zdroj optimizmu pre Jamesa a jeho budúcnosť s Lakers, môže to dobre poslúžiť ako dôvod na zvýšenú frustráciu, čo je ďalšia premárnená príležitosť, ako pridať do svojich kruhov.

Ak by ľavé rameno Anthonyho Davisa neviselo viac ako posledné Jamesove slová, Lakers mohli urobiť naozaj zaujímavé veci. Nie že by mali Nuggets na povraze – pred pár dňami prehrávali 3:0, pozrime sa na to, ale pár týchto hier mali na dosah, len sa nedali zavrieť.

Jamesových 30 bodov, 11 asistencií a deväť doskokov ukázali, že stále môže podávať výkony na vysokej úrovni a jeho plus-tri v noci ukázali, že Lakers potrebovali každú uncu, ktorú by dokázali dodať zo svojho 39-ročného tela za 44 minút.

Útočník Los Angeles Lakers LeBron James (23) v pondelok 29. apríla 2024 v Denveri kontroluje skóre počas prvého polčasu 5. zápasu série play-off prvého kola basketbalovej NBA proti Denver Nuggets.  (AP Photo/David Zalubowski)

LeBron James má toto leto možnosti. (AP Photo/David Zalubowski)

Ale 39 bude mať čoskoro 40 a ak sa vráti, znova napadne históriu. Minulý rok otvorene zvažoval možnosť odchodu Lakers do finále Západnej konferencie – až do bodu, kedy to vzalo ošiaľ z oslavy Nuggets po ich oslave.

Takže je to na stole – musí byť, aj keď je to nepravdepodobné. Možno úplne odíde, ale s jeho vznešenou túžbou vlastniť tím a jeho nekonečnou, no možno nevyhrateľnou snahou o to, aby bol Michael Jordan známy ako najlepší z celej hry, spolu s túžbou vymazať knihy rekordov sa zdá pravdepodobnejšie, že by mohol využiť svoj opt-out a zasiahnuť slobodnú agentúru, rozhodnutie, ktoré musí urobiť pred cestou do Paríža na olympijské hry.

Rozhodnutie, del quatro?

Aspoň nateraz James v utorok popoludní trval na tom, že sa nerozhodol ani tak.

Lakers, ktorí poznajú Jamesa z toho, že ho mali v úzadí najdlhšie zo všetkých franšíz od jeho prvého pôsobenia ako Cleveland Cavalier, musia mať predstavu o tom, čo by bolo potrebné, aby ho priviedli späť.

Znamená to, že chce, aby Lakers naplno sledovali ďalšiu hviezdu, či už je to Trae Young z Atlanty alebo možno dynamické krídlo? Je hra so synom Bronnym stále na prvom mieste zoznamu priorít? Zdalo sa, že naznačoval, že to druhé nie je takou silnou túžbou, prestal volať svojho menovca „dieťa“ a povedal, že „mladý muž“ má svoje vlastné rozhodnutia, svoj vlastný život.

Ale ak existuje svet, kde by si mohol dať aj svoju tortu a zmrzlinu, James by to určite pobavil, rovnako ako ďalší beh v Nuggets, ak sa náhodou zopakujú. A niekedy manželský partner potrebuje vedieť, že existuje šanca, že odídete, skôr než sa úplne narovná a splní váš zoznam požiadaviek – aj keď nie je nikde inde, kde by ste boli radšej.

O istote zamestnania hlavného trénera Darvina Hama sa hovorí už niekoľko týždňov, a to aj napriek nedostatku špičkových talentov okrem Jamesa a Davisa, ako aj nutnosti starať sa o svoje staré a zbité telá počas 82-zápasovej sezóny.

Ak vás chce nejaká hviezda, geriatrická alebo nie, budete tam. Ak nie, budete preč bez ohľadu na skutočnú vinu.

To je v týchto dňoch spôsob NBA a Lakers budú niekoho brať na zodpovednosť za nedostatočný výkon s veľkými očakávaniami.

“Boli to sakra dva roky, to vám poviem,” povedal Ham. “Chceš vyhrať najvyššiu cenu. Zdalo sa mi, že zakaždým, keď zasiahneme rytmus, niekto, kľúčový kus, vypadne z radu. Tak to je, človeče.”

Davis odohral v tejto sezóne rekordných 76 zápasov a mal oprávnenú sťažnosť na to, že nie je finalistom defenzívneho hráča roka, ale každý pozná nevýhodu jeho existencie: okamžite, v najhoršom možnom čase, keď sa snažia. aby dokončil nepravdepodobný comeback proti tímu, ktorý bol vaším boogeymanom, môže prísť so zranením, ktoré nemožno predvídať ani mu nemožno zabrániť.

James zdieľa blízke priateľstvo s Davisom a, samozrejme, aj agentom v Rich Paul, takže Davis vie, že ak sa má uskutočniť nábor, rád zakročí.

“Som si celkom istý, ani nie v mojej mysli práve teraz, ale som si celkom istý, že sa so mnou príde porozprávať a dá mi vedieť, čo sa deje predtým, ako (zverejní) svoje rozhodnutie,” povedal Davis. “Ale samozrejme, bolo to s ním päť fantastických sezón.”

Jednotlivé sezóny, ktoré Lakers dostali od Jamesa a Davisa, sa pravdepodobne nedajú zopakovať v nasledujúcej sezóne, najmä zo zdravotného hľadiska, keďže do ďalšej sezóny vstupujú s väčším počtom kilometrov po letných olympijských hrách.

Sú to tím, ktorý prerazil a vyhral úvodný turnaj sezóny? Alebo tím, ktorý sa rozpršal? Je to tím, ktorý ukončil sezónu 11-3 (23-10 v posledných 33, piaty najlepší v lige) pred turnajom Play-In alebo ten, ktorý nedokázal využiť letargického obhajcu titulu?

Odpoveď je väčšinou niekde uprostred, v šedej zóne.

A práve táto šedá zóna je miesto, kde sa James rád nachádza. Nejasnosť. Nekonečné diskusie a frázy o jeho veľkosti. Interné diskusie, ktoré musí tím viesť o tom, aký by mohol byť život bez Jamesa, a tie, ktoré sa budú odohrávať v zasadacích miestnostiach v celej NBA, len pri náhode, že James skutočne chce preskúmať voľnú agentúru, aby prenasledoval prsteň č.

A diskusie o tom, ako by mohla vyzerať liga, keby sa napokon rozhodol odísť, aj keď stále môže hrať na elitnej úrovni.

Je to všetko lákavé a môže to otupiť časť bolesti pri sledovaní Aarona Gordona, ako sa neskoro odrazil z Jamesových rúk, čo viedlo k trojnásobku Jamal Murray v poslednej minúte – čo len pripravilo pôdu pre Murrayho, aby rozdrvil srdcia Lakers. ešte raz s bežcom, ktorému zostávalo 3,6 sekundy.

James teda poslednýkrát opustil parket, aby oslávil postup tímu, tímu, ktorý by opäť mohol mať na svojich transparentoch jeho súťažnú krv.

Cestou z budovy však opäť otočil stoly s náznakom intríg, keď nás opäť nechal visieť – vedel, že konverzácia sa práve začala.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *