Ako sa veveričky vyrovnávajú so stresom: Nová štúdia môže ľuďom ponúknuť klimatické lekcie | Zenithudn

Ako sa veveričky vyrovnávajú so stresom: Nová štúdia môže ľuďom ponúknuť klimatické lekcie

Veveričky sa nachádzajú takmer všade a vďaka ich zdanlivo hravému vystupovaniu je ľahké prehliadnuť, že ich život môže byť ťažký. Nespútané správanie, ktoré pozorujeme v mestských parkoch aj v divočine, je spôsobené tým, že veveričky musia tráviť väčšinu svojho času hľadaním potravy a – čo je možno dôležitejšie – snahou, aby sa nestali samotné jedlo.

Akoby to nestačilo, a nedávna štúdia z časopisu Proceedings of the Royal Society B odhaľuje, že ľudská činnosť, najmä zmena klímy a ničenie biotopov, značne sťažujú život veveričky.

Výskumníci študovali 1 144 divokých severoamerických veveričiek v kanadskej provincii Yukon, čím vytvorili vážený index nepriaznivosti v ranom veku, ktorý analyzoval šesť rôznych nežiaducich udalostí, ktoré môžu veveričky zažiť v mladosti, a porovnal ich s dĺžkou života v dospelosti. Zistili, že väčšia trauma v ranom živote veveričky predpovedala kratšiu dĺžku života u samcov aj samíc. V jednej štúdii bol tento negatívny účinok kompenzovaný prirodzene sa vyskytujúcim potravinovým boomom v druhom roku života veveričky, ale následné experimenty tento vzor nezopakovali. To naznačuje, že škodlivé následky ranej životnej traumy môžu byť niekedy prekonané alebo kompenzované následným úspechom – vo veveričkách a pravdepodobne aj v ľudských podmienkach – ale neexistuje žiadny spoľahlivý spôsob, ako to urobiť.

„Zo štúdií na iných zvieratách, vrátane ľudí, vieme, že ťažké skúsenosti počas raného vývoja môžu mať trvalé následky na zdravie a prežitie jednotlivca,“ povedala Lauren Petrullo, vedúca autorka štúdie a profesorka Katedry ekológie na Arizonskej univerzite. a environmentálna biológia. Petrullo dodal, že nová štúdia “rozširuje toto chápanie dvoma hlavnými spôsobmi.” Po prvé, preukázaním toho, že rôzne typy skúseností v ranom veku – ako je nedostatok potravy, zvýšené teploty alebo množstvo predátorov – ovplyvňujú veveričky rôznymi spôsobmi, pričom niektoré si na dĺžke života vyberajú väčšiu daň ako iné. Po druhé, hoci životu veveričky môžu brániť zlé podmienky v ranom veku, tieto účinky nemusia byť trvalé.

“Ak je ich budúce prostredie naozaj, naozaj dobré,” a ak zažijú spomínaný “potravinový boom”, povedal Petrullo, “to v podstate kompenzuje negatívne účinky drsného vývojového prostredia.” Toto zistenie “je obzvlášť pozoruhodné,” dodala, “pretože v súčasnosti nerozumieme, prečo sa niektorí jednotlivci zdajú byť veľmi citliví a zraniteľní voči výzvam v ranom veku”, zatiaľ čo iní sú oveľa menej. “Naše zistenia ukazujú, že tieto druhy rozdielov možno skutočne čiastočne vysvetliť rozdielmi v kvalite budúceho prostredia jednotlivca – čo je podľa mňa optimistický spôsob, ako premýšľať o bojoch v ranom veku.”


Chcete viac príbehov o zdraví a vede vo svojej doručenej pošte? Prihláste sa na odber týždenného bulletinu Salon Lab Notes.

Napriek tomu sa jeden negatívny environmentálny stav, ktorému čelia veveričky a všetky ostatné druhy na našej planéte, pravdepodobne nezlepší, aspoň kým ľudia neprídu na to, ako obmedziť a znížiť emisie skleníkových plynov: klimatické zmeny.

Mnohé z „najsilnejších foriem nepriaznivosti mladých veveričiek v ranom veku“ v skúmanej populácii, povedal Petrullo, „boli environmentálnymi faktormi, ako je dostupnosť potravy a množstvo predátorov“, pričom obe sú „silne ovplyvnené klímou“. Ako sa teploty naďalej otepľujú, navrhla: “Môžeme očakávať zmeny v tom, ako dlho môžu veveričky žiť.”


“Zo štúdií na iných zvieratách vrátane ľudí vieme, že ťažké skúsenosti počas raného vývoja môžu mať trvalé následky na zdravie a prežitie jedinca.”

Klimatické zmeny nie sú jedinou ľudskou činnosťou, ktorá veveričkám sťažuje život. Ďalším dôležitým stresorom je ničenie biotopov, často odstránením lesov na účely bývania.

Stromy, ktoré produkujú potravu pre veveričky obyčajné, sú s rastúcou teplotou vystavené väčším útokom hmyzu, povedal Petrullo. „Ľudský zásah do oblastí, ktoré veveričky nazývajú domovom, ich môže tiež vytlačiť mimo krajiny, v ktorých sa vyvinuli, a tieto veci môžu kaskádovým spôsobom ovplyvňovať ekosystémy, čím sa zhoršuje množstvo nepriaznivosti, ktorú veveričky zažívajú počas raného vývoja, čo môže znížiť životnosť.

Druhy veveričiek sú hojné a nečelia hrozbe vyhynutia, na rozdiel od mnohých iných druhov poškodených ľudskou činnosťou. To môže poskytnúť vlastný súbor lekcií, navrhuje Petrullo. Pretože veveričky sa musia vyrovnať s toľkými súčasnými výzvami, rovnako ako ľudia, môžu poskytnúť dôležité poznatky o prežití ľudí, keď čelíme klimatickej kríze a mnohým ďalším stresorom.

“Máme jedinečnú príležitosť pokúsiť sa zistiť, ako sa iné zvieratá vyvinuli, aby sa vyrovnali s drsným prostredím,” povedal Petrullo. “Odhalenie týchto stratégií nám môže pomôcť pochopiť, ako sa ľudia môžu povzniesť nad výzvy raného života.”

Čítaj viac

o klimatických zmenách

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *